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Reacciones alérgicas graves (anafilaxia)

Reacciones alérgicas graves (anafilaxia)

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¿Qué es la anafilaxia?

La anafilaxia es una reacción alérgica muy grave. Las cosas o las sustancias que pueden causar reacciones alérgicas se llaman "alérgenos".

Las anafilaxias suelen ocurrir durante reacciones alérgicas a:

  • los alimentos
  • las picaduras de insectos
  • los medicamentos
  • el látex

La anafilaxia puede asustar mucho. Pero, si estás preparado, podrás tratar esta reacción alérgica rápidamente.

¿Cuáles son los signos y los síntomas de la anafilaxia?

Las reacciones alérgicas pueden causar:

  • dificultades para respirar
  • opresión de garganta o notar que la garganta o las vías respiratorias se te están estrechando
  • ronquera o dificultades para hablar
  • resuello o respiración sibilante
  • nariz tapada (congestión nasal) o tos
  • náuseas, dolor abdominal, vómitos, o diarrea
  • problemas para tragar
  • pulso o ritmo cardíaco rápido
  • picores en la piel, hormigueo, cosquilleo, enrojecimiento o inflamación
  • urticaria
  • sensación de que va a ocurrir algo malo
  • palidez
  • desmayo (pérdida de la conciencia)

La anafilaxia puede causar síntomas diferentes en momentos diferentes. Se considera que una persona está teniendo una reacción anafiláctica (o anafilaxia) cuando tiene:

  • cualquier síntoma grave, como dificultades para respirar, vómitos repetidos, pérdida de la conciencia u opresión de garganta
    o bien
  • dos o más síntomas leves, como urticaria sumada a vómitos o tos con dolor abdominal

Una persona con anafilaxia necesita tratamiento inmediato.

¿Cómo se trata la anafilaxia?

Cuando una persona tiene una reacción anafiláctica, necesita recibir ayuda inmediata. La reacción puede empeorar rápidamente. Por eso, los médicos suelen preferir que las personas con alergias graves lleven encima un medicamento inyectable llamado adrenalina o epinefrina. La adrenalina entra en el torrente sanguíneo y funciona rápidamente contra los síntomas graves.

Los médicos recetan auto-inyectables de adrenalina. Las personas con alergias siempre deben tener a mano estos inyectables: en las clases, el deporte, el trabajo y otras actividades. Estos auto-inyectables son pequeños y fáciles de usar.

Si el médico te receta adrenalina, te enseñará cómo te la debes inyectar. Siempre debes disponer de dos auto-inyectables por si el primer inyectable no funcionara bien o necesitaras una segunda dosis.

Es posible que el médico también te enseñe a tomar antihistamínicos en ciertos casos. Pero trata siempre las reacciones alérgicas graves con adrenalina. No uses nunca un antihistamínico en vez de la adrenalina ante una anafilaxia.

¿Qué hacer si tienes una anafilaxia?

Ponte el inyectable de adrenalina de inmediato si empiezas a:

  • tener dificultades para respirar
  • sentir opresión de garganta
  • tener la sensación de que te vas a desmayar
  • tienes dos o más reacciones alérgicas leves al mismo tiempo (como urticaria sumada a tos)

No esperes a probar un inhalador o un antihistamínico para ver qué ocurre. ¡Ve directamente por la adrenalina! Los segundos importan mucho en las anafilaxias.

Si presentas signos de una reacción alérgica grave:

  1. Ponte el auto-inyectable de adrenalina de inmediato. Luego llama al 911.
  2. Acuéstate con las piernas en alto mientras esperas la llegada de la ambulancia.
  3. Dirígete al servicio de urgencias de un hospital, incluso aunque tus síntomas mejoren después de haberte puesto el inyectable de adrenalina. Deberías estar bajo supervisión médica durante varias horas. Esto se debe a que suele haber una segunda oleada de síntomas graves (llamada "reacción bifásica"). Podrás recibir tratamiento complementario en el servicio de urgencias de un hospital, si fuera necesario.

¿Qué más debería saber?

Estar preparado te puede ayudar a mantenerte sano y seguro:

  • Asegúrate de llevar siempre encima dos auto-inyectables de adrenalina. La adrenalina puede ser un verdadero salvavidas.
  • Evita las cosas y las sustancias que te desencadenen alergias.
  • Informa a todos tus amigos, profesores, monitores o entrenadores sobre tu alergia y asegúrate de que saben cómo ayudarte si tuvieras una reacción alérgica grave.

Reviewed by: Larissa Hirsch, MD
Date reviewed: 2019-11-01