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Los soplos cardíacos

Los soplos cardíacos

Read this in English(Heart Murmurs)

Tú ya sabes cómo suena tu corazón: bum-bum, bum-bum. Cuando se escucha el corazón de algunas personas, se percibe que la sangre, al atravesar el corazón, emite un sonido adicional. Suena como si se tratara del sonido del agua fluyendo por una manguera. Este sonido se llama "soplo".

La mayoría de los soplos cardíacos no indican que ocurra algo malo. Pero a veces son un signo de que hay un problema en el corazón.

El corazón y cómo funciona

El corazón es un fuerte músculo de aproximadamente el tamaño de tu puño que bombea sangre por todo tu cuerpo. Se encuentra dentro del pecho y está protegido por la caja torácica (formada por las costillas). El corazón consta de cuatro partes diferentes o cavidades. Estas cavidades están conectadas entre sí por válvulas, que son las que controlan cuánta sangre entra en cada cavidad en cualquier momento. Las válvulas se abren y se cierran con cada latido. Cuando las válvulas se cierran para controlar el flujo de la sangre a través del corazón, emiten el sonido que reconocemos como latido cardíaco.

Dependiendo de la edad de la persona, el corazón late entre 60 y 120 veces por minuto. Cada latido cardiaco es, en el fondo, dos sonidos separados: bum-bum. Tu corazón hace "bum" cuando se cierran las válvulas que controlan el paso de la sangre de las cavidades superiores a las inferiores. Y luego, cuando se cierran las válvulas que controlan la salida de la sangre del corazón, oyes el segundo "bum".

¿Qué es un soplo cardíaco?

Un soplo cardíaco es un silbido que el doctor oye entre los latidos cuando utiliza un estetoscopio. Este silbido no es más que un sonido añadido que hace la sangre cuando fluye a través del corazón. Los médicos suelen detectar soplos cardíacos en las revisiones de control o bien cuando los niños los van a visitar porque están enfermos.

Los soplos se clasifican en distintos grados. Los soplos de grado 1 son los más suaves y los de grado 6, los más fuertes o sonoros. Un soplo de grado 4, 5 o 6 es tan sonoro que, de hecho, se puede notar: puedes palpar una vibración bajo la piel si colocas la mano sobre el pecho de la persona.

¿Qué pasa si tienes un soplo?

Más de la mitad de todos los niños tiene un soplo cardíaco en algún momento de su vida y la mayoría de estos soplos no significan nada malo. Los médicos los llaman soplos "inocentes" "funcionales" o "normales". Están causados por el paso rápido de la sangre a través de las válvulas de un corazón normal y no deben ser motivo de preocupación.

Un tipo muy frecuentes de soplo funcional es el soplo de Still, que lleva el nombre del médico que lo describió por primera vez. Se trata de un soplo que se escucha a menudo en niños sanos de entre 3 y 7 años.

Los soplos cardíacos normales o funcionales pueden sonar más fuerte cuando la sangre fluye con mayor velocidad a través del corazón, como cuando a los niños les sube la fiebre o cuando corretean de un lado a otro. Esto obedece a que el aumento de la temperatura corporal o de la actividad física hace que el corazón bombee más sangre. Cuando les baja la temperatura corporal, es posible que el soplo se oiga menos o incluso que desaparezca por completo.

Es más fácil escuchar soplos cardíacos en los niños que en los adultos porque tienen una menor cantidad de grasa, músculo y hueso entre el soplo y el estetoscopio del médico. Muchos soplos funcionales resultan más difíciles de oír a medida que crecen los niños y algunos acaban por desaparecer.

A pesar de que la mayoría de los soplos cardíacos no indican que ocurra nada malo, hay algunos problemas cardíacos que pueden ocasionar soplos. El corazón puede tener un agujero en su interior, una de sus válvulas puede tener fugas o escapes de sangre o una válvula puede no abrirse por completo. Si tu médico considerara que tu soplo podría obedecer a un problema de corazón, deberás visitar a un cardiólogo pediátrico. Se trata de un médico que sabe mucho sobre los corazones de los niños.

¿Qué hacen los médicos?

El cardiólogo pediátrico te hará preguntas para saber si alguna vez te ha faltado el aliento, te ha dolido el pecho, te has mareado o te has llegado a desmayar. El médico también escuchará tu corazón utilizando un estetoscopio, te tomará el pulso y te escuchara los pulmones.

Es posible que el médico te pida una radiografía de pecho para ver si el tamaño de tu corazón es mayor de lo normal. Es posible que te practique un electrocardiograma (ECG), que mide la actividad eléctrica del corazón. Ninguna de estas pruebas resulta dolorosa.

Otra prueba que pueden practicar los cardiólogos son los ecocardiogramas. Estas pruebas utilizan ondas sonoras para construir una imagen del corazón mientras bombea sangre a través de sus cavidades y válvulas. Dura unos 20 minutos y tampoco resulta dolorosa.

El médico tendrá en cuenta los resultados de las pruebas que te haya practicado junto con los resultados de su exploración física para determinar si tu soplo podría o no provocarte algún problema. Algunos niños con soplos cardíacos necesitan tener un cuidado especial para evitar contraer infecciones que podrían acabar afectando al corazón. Como medida de prevención, es posible que tu medico te recuerde que te cuides muy bien los dientes, cepillándotelos dos veces al día, aprendiendo a utilizar hilo dental y yendo al dentista con regularidad para que te revise la dentadura. Algunos niños pueden necesitar antibióticos antes de hacerse una limpieza dental.

Es posible que el médico recete medicamentos para ayudar al corazón a contraerse con más fuerza, prevenir la formación de coágulos de sangre (masas densas de sangre que podrían obstruir las válvulas), eliminar fluidos sobrantes del cuerpo o bajar la tensión arterial.

En algunos casos, es necesario operar para corregir el problema. Dependiendo de cuál sea el problema, los médicos pueden poner un parche en un agujero del corazón, reparar una válvula, rehacer un vaso sanguíneo, o ensanchar un vaso sanguíneo que era demasiado estrecho.

Pero en la mayoría de los casos, los soplos cardíacos no son problemas importantes. Y la mayoría de niños con soplos cardíacos pueden correr, saltar y jugar como los demás. Un soplo cardíaco no es más que un sonido. No siempre es el signo de un problema de corazón. Por lo general, solo se trata del silbido que hace el corazón mientras funciona.

Revisado por: Steven B. Ritz, MD
Fecha de revisión: mayo de 2013