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Deportes de invierno

Deportes de invierno

Read this in English(Winter Sports: Sledding, Skiing, Snowboarding, Skating)

Los deportes de invierno son muy divertidos, basta con que se lo preguntes a cualquier niño que acabe de marcar el gol ganador en un partido de hockey sobre hielo o que acaba de bajar en trineo por una ladera gigantesca.

Pero, cuando te sientes en un trineo, te prepares para esquiar o te ates los patines, deberás saber cómo practicar estos deportes de una forma segura. De lo contario, te podrías lesionar y/o quedarte pegado al trineo mientras todos los demás disfrutan de la nieve.

Mantente caliente

Independientemente del deporte de invierno que elijas, es importante que te mantengas caliente. Llevar el equipo y la ropa adecuados te ayudará a conseguirlo. La gente suele recomendar vestirse con varias capas. Esto es cierto, pero algunos de las telas mas nuevas para climas fríos proporcionan tanto calor como varias capas de ropa y no abultan tanto. Si no estás seguro de qué debes ponerte en el exterior, pregúntaselo a un adulto.

Pues sí. Tu madre tiene toda la razón. Pierdes un montón de calor a través de la cabeza y del cuello. Lleva gorro para que tu cuerpo no pierda ese calor que tanto necesita.

Algunos niños dicen: "no me importa pasar frío". Pero éste enfoque de "chico duro" no es una buena idea. Mantener el calor corporal no solo es cuestión de comodidad. Tu cuerpo necesita estar caliente para funcionar como es debido. Y, cuando tu cuerpo esté a una temperatura adecuada, no necesitará gastar tanta energía para entrar en calor. Y, así, podrás dedicar toda tu energía a pasarla bien y a disfrutar del invierno. Además, si vas bien abrigado, podrás pasar más tiempo al aire libre sin preocuparte de posibles congelaciones ni de los sabañones.

Diversión bajo el sol

Por raro que pueda parecer protegerte del sol en pleno invierno, no te olvides de utilizar protector solar, con un FP (factor de protección solar) mínimo de 15, cuando esquíes, vayas en trineo, patines o hagas snowboard. La luz solar se refleja en todas las superficies blancas y brillantes, como la nieve y el hielo, de modo que deberás cubrirte el rostro con crema de protección solar y ponerte protector labial con un FP elevado (incluso aunque esté nublado).

El trineo

Dejarse caer por una ladera a lo que parecen ser millones de kilómetros (o millas) por hora puede ser maravilloso, siempre y cuando se haga de una forma segura. Cuando elijas trineo, asegúrate de que es resistente y de que lo puedes conducir y controlar sin problemas. Sus agarres deberían ser fáciles de coger y su asiento debería estar almohadillado. No utilices nunca trineos hechos en casa con tapas de cubos de basura, bolsas de plástico o flotadores; son peligrosos y es muy fácil perder el control al conducirlos. Tampoco uses trineos con cantos afilados, trozos rotos o partes cortantes, algo que puede ocurrir si utilizas un trineo viejo.

Es muy importante que lleves guantes o manoplas y botas cuando vayas en trineo porque, aparte de que te permitirán conservar el calor, pueden ayudarte a evitar lesiones en manos y pies. Llevar un casco de ciclista también es una buena costumbre; los médicos afirman que es una buena forma de proteger la cabeza mientras se va en trineo.

Cuando selecciones la ladera por la que te quieres tirar en trineo, lo mejor es que se lo preguntes a un adulto para estar seguro de que es una ladera adecuada. Las laderas de uso público pensadas para tirarse en trineo son una buena apuesta, suelen ser más seguras que otras zonas de uso privado, como los patios traseros. (La presencia de un adulto que supervise a los niños que vayan en trineo también es una buena idea).

Asegúrate de que la ladera no es demasiado empinada y de que está cubierta de nieve compacta, en vez de hielo. La ladera no debe acabar cerca de una carretera o de un lugar donde circulen o haya coches. Esto es muy importante. Si se trata de una ladera que todavía no has probado, lo mejor es que la recorras caminando hasta el final antes de tirarte en trineo. Así mismo, evita las laderas con obstáculos, como árboles, arbustos y rocas que podrían estar cubiertos por la nieve. Utiliza el trineo sólo en las horas de luz o en áreas que estén bien iluminadas.

Si vas a montar en trineo junto con un amigo, asegúrate de que no superan el límite de peso fijado en la cantidad máxima de Kg (o libras) que acepta el trineo. Si cada niño lleva su propio trineo y bajan por la misma ladera, asegúrate de que el niño que baja antes que tú abandona la ladera antes de que tú inicies el descenso.

E, independientemente de que vayas solo en el trineo o acompañado, ve siempre sentado, nunca estirado. El hecho de bajar estirado te expone a un mayor riesgo de lesiones en caso de que pierdas el control y vuelques. Y, por último, solo hay un tipo de energía adecuada para desplazar un trineo: ¡la energía de los niños! Nunca montes en un trineo que vaya a ser arrastrado por un coche, una camioneta o una moto de esquí.

El patinaje

Independientemente de que estés parando un gol en un partido de hockey sobre hielo o iniciando un triple giro en el aire, es una maravilla patinar sobre hielo. Practiques el deporte que practiques, hay una regla que siempre debes respetar: patina solo en una pista de hielo aprobada. En lugares donde hace mucho frío, es posible patinar al aire libre sobre superficies de agua helada, como los lagos y los estanques en pleno invierno. Pero estos lugares deben ser aprobados por las autoridades para poder patinar. Lo sabrás porque estará indicado mediante señales colocadas por la policía u otras autoridades donde ponga que se puede patinar. Si se trata de un área cerrada, asegúrate de no traspasar nunca sus límites.

No intentes nunca patinar sobre una superficie de hielo cuyo uso no haya sido aprobado, ni siquiera un segundo. Un hielo que se ve y parece seguro puede no poder sostener el peso de un niño. Y, como en el caso de la natación, no patines nunca sobre hielo sin compañía.

Una vez que hayas encontrado un lugar seguro para patinar, también necesitarás unos patines seguros. Los patines de hielo deben ser de la talla adecuada. No te intentes poner unos patines que sean demasiado pequeños ni te pongas varios calcetines para poderte poner los patines de un hermano mayor. Los patines deben ir ajustados pero nunca apretados y siempre se deben atar por completo.

Si practicas hockey sobre hielo, sigue este consejo de los patinadores profesionales: no salgas nunca a la pista de hielo sin llevar todo el equipo apropiado. Esto significa llevar el cuerpo bien protegido (almohadillado) y, lo más importante, llevar el casco apropiado. Siempre deberás llevar un casco de hockey, no uno de futbol americano o de ciclista. Si dudas sobre cuál es el equipo correcto para practicar hockey sobre hielo, pregúntaselo a un entrenador o a un profesional del hockey en un buen establecimiento de venta de material deportivo.

Cuando patines sobre hielo con más gente para pasarlo bien, hazlo siempre en la misma dirección que los demás. No corras a toda velocidad: podrías chocar con otra persona que avanza más despacio y que no logra esquivarte o apartarse de tu trayectoria. Ocurre lo mismo cuando pruebes nuevos movimientos de patinaje: asegúrate de observar adónde vas y de comprobar que dispones de suficiente espacio para realizarlos.

Por último, deshazte de cualquier chicle o dulce que tengas en la boca antes de empezar a patinar; podrías atragantarte o se te podría salir de la boca si te cayeras, haciendo tropezar a otros patinadores.

El esquí y el esquí sobre tabla (snowboard)

Antes de poner los esquís o la tabla de snowboard en las pistas, asegúrate de que llevas el equipo apropiado y de que es de tu talla. Muchos niños tienen problemas cuando el equipo que utilizan les queda demasiado grande. Tal vez pertenecía a un hermano o hermana mayor y lo han heredado con la esperanza de que les vaya bien. Pero es muy difícil controlar un equipo que te va grande.

Ocurre lo mismo con las botas y las fijaciones: asegúrate de que son de tu talla antes de poner los esquís o la tabla de snowboard en las pistas. Las botas de esquí para niños son mejores porque son más flexibles que las de los adultos y están provistas de cierres más sencillos y fáciles de enganchar, ¡y esto hace que sea más fácil empezar a esquiar!

Llevar casco es un deber tanto para esquiar como para practicar snowboard. Las gafas de esquí protegen a los ojos de la intensidad de la luz solar y de aquellos objetos que se te podrían meter en los ojos (como las ramas de los árboles). Al igual que las personas que utilizan los patines en línea, las que practican snowboard deben llevar rodilleras y coderas. ¡Y las personas que están aprendiendo a utilizar la tabla de "snow" suelen llevar pantalones almohadillados para amortiguar las caídas!

En lo relativo al aprendizaje, es una buena idea recibir al menos una clase de esquí o de snowboard antes de empezar a practicar estos deportes. Así no te frustrarás ni te lesionarás antes de empezar a disfrutar. Por ejemplo, ¡el instructor puede enseñarte a frenar! Incluso después de que hayas recibido varias clases, es recomendable que haya un adulto a tu alrededor por si necesitaras ayuda. Los adultos te pueden ayudar a elegir las pistas y las laderas más adecuadas. Si dudas sobre qué pista elegir, siempre es más seguro empezar por las más fáciles y avanzar progresivamente hacia las más difíciles.

Esquiar y practicar snowboard es como aprender a conducir. Tienes que aprender a compartir la carretera, ¡en este caso, la pista! También tienes que estar pendiente de los demás para evitar posibles choques, de modo que no quites ojo a los demás esquiadores y practicadores del esquí sobre tabla.

¿Hay algo más que debas saber? Por descontado: ¡sal a la pista y disfruta de la nieve!

Revisado por: Steven Dowshen, MD
Fecha de revisión: enero de 2013